Un érudit de l'an mil

Publié le par Louis

 

Gerbert d'Aurillac

 En dépit des nombreux ouvrages de réhabilitation historique, la période du Moyen Age est encore perçue comme un âge sombre pour la pensée. Une sorte de longue traversée du désert au cours de laquelle nos ancêtres auraient quasiment tout oublié du riche legs culturel de l’Antiquité. La littérature, si l’on en croit certains romans, contribue encore largement à entretenir cette légende noire.
 
 La publication de la biographie de Gerbert d’Aurillac de Pierre Riché arrive à point nommé pour balayer ces tenaces idées reçues sur la prétendue carence intellectuelle de l’homme médiéval.
 
 Gerbert d’Aurillac, le futur pape de l’an mil connu sous le nom de Sylvestre II, fut un immense érudit en sciences et en philosophie. Mille ans avant la création de l’ONU et des casques bleus, il imposa sous son pontificat la bienveillante « trêve de Dieu », histoire de tempérer l’ardeur belliqueuse de ses contemporains.  Sa condition sociale le destinait pourtant à devenir un modeste berger auvergnat, mais le hasard d’une heureuse rencontre en décida autrement.
 
 Le contenu de sa bibliothèque, publié en fin d’ouvrage, contredit expressément la thèse de l’oubli de l’héritage gréco-romain, tout en dévoilant l’ouverture d’esprit et la soif de connaissances de cet homme remarquable. En voici le relevé :
 
Boèce, Œuvres théologiques
Boèce, De astronomia
Boèce, De arithmetica
BoècePeri hermenias
César, Histoire
Cicéron, Pro rege Deiotaro
Cicéron, République
Cicéron, Verrines
Cicéron, De oratore
Démosthène, De Morbis et remediis oculorum
Eugraphius, Commentaire de Térence
Isidore de Séville, De natura rerum
Joseph Hispanus, De multiplicatione
Jean Scot Erigène, De divisione naturae
Lupitus de Barcelone, De astrologia
Hucbald de Saint-Amand, De arte musica
Hincmar, Vita s. Remigii
Manlius, De astrologia
Martianus Capella, Noces
Pline, Histoire naturelle
Priscien, De figuris numerorum
Quintilien, Insitution oratoire
Richer, Histoires
Saint Augustin, De doctrina christiana
Stace, Achilleide
Suétone
Symmaque
Victorinus, De rhetorica

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